domingo, 21 de setembro de 2014

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Graça Murray Hopper nasceu em Nova York em 09 de dezembro de 1906. Na sua família os estudos eram considerados como fundamentais para o desenvolvimento do pessoal, que acreditava-se que homens e mulheres devem ter as mesmas oportunidades. Os seus pais a incentivavam a não seguir os modelos da sociedade da época. Isso, unido com as qualidades para a ciência em geral, e as matemáticas em particular, que Grace mostrou desde a infância, fizeram com que estudasse até a universidade.

Durante o secundário estudou no Vassar College , onde se graduou em matemática e física, e mais tarde recebeu seu doutorado em matemática na Universidade de Yale (primeira mulher consegui-lo), sob a supervisão do matemático norueguês Øystein Ore .

Apesar de tudo isso, e de que estava trabalhando como professora, a vida de Grace Hopper seguiria um caminho em principio muito diferente do que marcava seus estudos. Talvez inspirada por seu bisavô, que era militar (Alexander Russell , o almirante da Marinha dos Estados Unidos), Grace entrou na Marinha dos Estados Unidos (não sem dificuldades, pois na primeira tentativa tinha o peso abaixo do mínimo), tornando-se a número um em sua classe e deixando-a com a patente de tenente júnior.

Como não poderia ser de outra forma, Hopper passou a ter uma ocupação de acordo com a sua formação. Especificamente, ele ficou sob o comando do matemático Howard Aiken , principal desenvolvedor do computador Mark I. A relação de trabalho entre Aiken e Hopper foi muito bem sucedida, atingindo escrita colaborativa vários artigos sobre Mark I e seus sucessores, o Mark II e Mark III.
Relatório escrito por Hopper com o primeiro bug
(uma mariposa) encontrado

Neste contexto, Hopper está relacionada a um dos momentos mais curiosos da história da computação, já qui foi encontrado no Mark II o primeiro bug real. A história é mais ou menos a seguinte: erros foram detectados no Mark II e, após a verificação, foi encontrado um pequeno inseto (bug em inglês) entre as conexões. O caso foi um problema e partiu daí o nome para os erros de software. Hopper que difundiu esta designação para erros de computador.

Em meados da década de 50 do século XX, Hopper foi contratada em empresa privada como matemática sênior. Esta empresa foi chamada na época de Eckert-Maunchly Corporação e lá estavam John Presper Eckert e John Mauchly William, pais do famoso ENIAC. Hopper foi para contribuir com desenvolvimento da ciência da computação para além dos seus usos predominantemente militares, e ela fez. Grace desenvolveu o primeiro compilador da história e o primeiro compilador para processamento de dados que usava comandos em Inglês: o FLOW-MATIC.

Mas as coisas não pararam por aí. Hopper queria ir um pouco mais longe para tentar criar uma linguagem de programação em que o computador entende Inglês, a língua dos negócios, e que poderia ser usada em qualquer computador. Essas ideias formaram a base do Common Business- Oriented Language (COBOL), e um par de anos depois foi criada uma comissão para projetar a língua.  Grace é conhecida como "vovó COBOL".

Alguns anos mais tarde, em 1966, Hopper teve de se aposentar da Marinha, devido à idade, mas logo depois foi chamada de volta para ajudar com o pagamento eletrônico da folha de pagamento por um curto tempo. Mas o que a princípio seriam de 6 meses, foram convertidos em vários anos. Em 1973, Grace Hopper foi retirada da reserva e nomeada capitã. Aposentou-se da marinha em 1986, já como contra-almirante.

Entre os muitos prêmios que Grace Hopper recebeu, encontram-se mais de 40 doutorados honoris causa, a medalha de Serviço Distinto da Defesa a Medalha Nacional de Tecnologia, e um destróier da Marinha americana leva seu nome: USS Hopper (DDG -70) .

Desde 1971 é entregado o Prêmio Grace Murray Hopper pela ACM (Association for Computer Machinery). Entre os vencedores incluem nomes famosos do computador moderno como Donald Knuth (primeiro prémio, 1971), Stephen Wozniak (1979) e o Richard Stallman (1990).

E desde 1994 (e, anualmente, desde 2006) é realizada em sua honra o Congresso Grace Hopper Celebration of Women in Computing .

Ela faleceu em 1 de janeiro de 1992, aos 85 anos de idade. Definitivamente uma mulher extremamente interessante, uma pessoa à frente de seu tempo e um cientista determinada que a informática deve muito do que é hoje.


Traduzido do Gaussianos

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