terça-feira, 9 de setembro de 2014

Posted by Mulheres na ciência on 12:44 No comments

Quando Patricia Bath nasceu, em 04 de novembro de 1942, ela poderia ter sucumbido às pressões e tensões associadas a crescer em Harlem, Nova York. Com a incerteza presente por causa da Segunda Guerra Mundial e os desafios para os membros das comunidades negras na década de 1940, pode-se pouco esperar que uma cientista emergiria de seu meio. Patricia Bath, no entanto, viu apenas emoção e oportunidades em seu futuro, sentimentos incutidos por seus pais. Seu pai, Rupert, foi o primeiro maquinista negro do sistema de metrô de Nova York, serviu como um marinheiro mercante, viajou para o exterior e escreveu uma coluna de jornal. Sua mãe, Gladys, era descendente de escravos africanos e nativos americanos Cherokee. Ela trabalhou como empregada doméstica para poupar dinheiro para a educação de seus filhos. Rupert foi capaz de contar suas histórias filha sobre suas viagens ao redor do mundo, aprofundando a sua curiosidade sobre as pessoas em outros países e suas lutas. Sua mãe a incentivou a ler constantemente e ampliou o interesse de Patricia na ciência, comprando-lhe um conjunto de química. 

 Bath foi inscrita no Charles Evans Hughes High School, em Nova York, onde ela atuou como editora de um trabalho de ciências da escola. Em 1959, ela foi selecionada a partir de um grande número de estudantes de todo o país para um programa de verão na Universidade Yeshiva (Nova York), patrocinado pela National Science Foundation. Com apenas 16 anos ela trabalhou no campo da pesquisa do câncer sob a tutela do Dr. Robert Bernard e do rabino Moses D. Tendler. Durante o programa ela desenvolveu um número de teorias sobre o crescimento do cancro e no fim do Verão ofereceu uma equação matemática que poderia ser utilizada para prever a taxa de crescimento de um cancro. O Dr Bernad ficou tão impressionado com ela que incorporou partes de sua pesquisa em um artigo científico conjunto, o qual ele apresentou em uma conferência em Washington, DC. Devido à publicidade resultante de seu trabalho, a revista Mademoiselle apresentado Patricia com o Prêmio Mérito 1960. 

Patricia Bathin formou-se com um diploma de Bacharel em Artes pelo Hunter College, em Nova York. Logo depois, ela se matriculou na faculdade de medicina na Universidade Howard, em Washington, DC. Na escola de medicina, ela participou de um programa de verão na Iugoslávia, com foco em pediatria pesquisa. O programa, patrocinado por uma bolsa do governo, permitiu-lhe viajar para o exterior pela primeira vez e para ganhar experiência internacional. Ela se formou com honras de Howard em 1968.

Patricia voltou para Nova York, no outono de 1968 para trabalhar como estagiária no Harlem Hospital e aceitou uma bolsa de estudos em oftalmologia na Universidade de Columbia, um ano depois. Ao trabalhar nos dois ambientes distintos, ela foi capaz de fazer uma observação clara e alarmante. Na Clínica de Olhos em Harlem, notou que muitos dos pacientes sofreram cegueira enquanto poucos no Columbia Eye Clinic sofriam. Depois de mais investigações ela concluiu em um relatório, bem recebido, que os negros eram duas vezes mais propensos a sofrer de cegueira do que a população em geral. Outras pesquisas revelaram que os negros eram oito vezes mais propensos a sofrer de cegueira como resultado de glaucoma do que os brancos. Bath acredita que a principal explicação para esta disparidade foi a falta de acesso a atendimento oftalmológico para os negros e outras pessoas pobres. Este acabaria por levar à sua promoção do conceito de Oftalmologia Comunitária, que funcionaria como um programa de extensão, com o envio de voluntários para a comunidade, assim eles poderiam salvar a visão dos idosos e fornecer óculos que ajudavam as crianças na escola, evitando problemas de visão no futuro. 

Patricia mudou-se para a Universidade de Nova York em 1970 (até 1973), onde ela se tornou a primeira pessoa negra a completar uma residência em oftalmologia. Em 1974, Bath mudou para a Califórnia e se tornou um membro do corpo docente da UCLA e do Charles R. de Drew University. Ao longo dos próximos nove anos, ela iria servir em várias capacidades, e em 1983, co-fundou e presidiu o Programa de Formação de Oftalmologia de Residência para Drew / UCLA.  Em 1976, ela co-fundou o Instituto Americano para a Prevenção da Cegueira, baseado no princípio de que "a visão é um direito humano básico."


Depois de viajar ao redor do mundo oferecendo seus serviços e trazer a consciência para problemas de visão, Bath se acomodou em sua pesquisa na UCLA. Ela ponderou os problemas associados ao tratamento das doenças catarata nos Estados Unidos. A catarata é caracterizada por uma nebulosidade que ocorre no interior da lente do olho, causando visão turva e frequentemente a cegueira. O tratamento padrão é usar métodos cirúrgicos tradicionais para remover o cristalino danificado. Bath concebeu uma abordagem mais segura, mais rápida e precisa da cirurgia catarata.

Em 1981, ela começou a trabalhar em sua mais conhecida invenção, a qual ela chamaria de "Sonda Laserphaco" O dispositivo utiliza um laser, bem como dois tubos, um para irrigação e outro para aspiração (sucção). O laser é usado para fazer uma pequena incisão no olho e a sua energia vaporizava as cataratas dentro de um par de minutos. A lente danificada é lavada com líquidos e, em seguida, é extraída suavemente pelo tubo de sucção. Com os líquidos ainda dentro dos olhos, uma nova lente é facilmente inserida. Além disso, este procedimento pode ser utilizado para a cirurgia de catarata inicial e pode eliminar a maior parte do desconforto esperado, enquanto tem um aumento da exatidão da cirurgia. Ela foi capaz de encontrar a sonda a laser que precisava em Berlim, na Alemanha, e testou com sucesso o dispositivo descrito como um "aparelho para ablação e remover as lentes de catarata". Patricia Bath buscou proteção de patente para o seu dispositivo e recebeu várias de diversos países ao redor do mundo. Ela pretende utilizar os recursos de suas licenças de patentes para beneficiar o AIPB.

Patricia Bath aposentou-se da UCLA em 1993 e continua a defender o cuidado da visão.

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