quinta-feira, 26 de setembro de 2013

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Nasceu em 29 de dezembro de 1879, em Mandal, Noruega, a primeira dos dez filhos de Karl Kristian Gleditsch, um professor, e Petra Birgitte (Hansen) Gleditsch, pessoas intelectualmente e politicamente liberais. As crianças foram expostas a atividades culturais, musical, e naturais, além de seus estudos regulares.

Gleditsch se formou no colegial em 1895 como vale-dictorian, com os mais altos graus da ciência e da matemática. Ela não podia entrar na universidade porque não estava aberta para as mulheres no momento, então ela começou a treinar como uma farmacologista em Tromso, e completou sua licenciatura em farmacologia no ano de 1902.

Assistente de Marie Curie


Por seus estudos envolver química e devido ao seu grau de conhecimento, ela foi qualificada para fazer cursos na Universidade de Oslo, sendo o químico Eyvind Bodtker responsável por convidá-la para estudar no laboratório da universidade. Em 1903, ela foi assistente no laboratório de química, e em 1906 ela foi autorizada a fazer o exame de acesso à universidade, no qual ela passou. Bodtker, que se tornou um amigo ao longo da vida sugeriu que ela continuasse a sua formação no laboratório de Marie Curie em Paris, o que ocorreu em 1907. A maior parte de seu trabalho no laboratório de Curie envolveu a análise de urânio e rádio em minerais radioativos.

Meia vida do Rádio

Gleditsch voltou para a Noruega para visitar periodicamente sua família e, em 1912, voltou a ficar depois de receber seu Licencée ès Sciences de Sorbonne em Paris. Foi oferecida para Ellen uma bolsa de estudos na Universidade de Oslo, onde supervisionou o laboratório e uma palestra sobre radioatividade. Uma das pessoas mais experientes em radioquímica da universidade, ela continuou seu estudo sobre meia-vida do rádio, mas tornou-se desencorajada pelo isolamento e pela falta de equipamentos. A esperança de melhores oportunidades chegou em 1913 na forma de uma bolsa de estudos da Fundação Americano-Escandinava para estudar nos Estados Unidos. 

Em 1914 Gleditsch escreveu Theodore Lymann em Harvard e Bertram Boltwood em Yale, pedindo para trabalhar em seus laboratórios. Lymann informou que nenhuma mulher jamais havia trabalhado em seu laboratório e ele não tinha a intenção de mudar isso. Boltwood era mais educado, tentando desencoraja-la com reivindicações de espaço mínimo. 

Implacável, Gleditsch foi para Yale e mesmo assim passou um ano lá onde ela estabeleceu a meia-vida do rádio: 1,686 anos. O número dela permaneceu o padrão por muitos anos, até que foi ajustado para 1620 anos. Meia-vida refere-se à quantidade de tempo que leva para metade dos átomos de uma substância radioativa para se decompor. Medir a meia-vida do rádio foi importante no estudo da radioatividade, pois poderia ser utilizado como uma constante para estudar outros elementos. Este trabalho trouxe elogios e respeito na comunidade científica. O Smith College atribuiu-lhe um grau honorário de Doutor de Ciência e Lyman mudou de idéia sobre ter mulheres em seu laboratório. Boltwood mesmo ajudou a publicar seus resultados na revista American Journal of Science.

Gleditsch e sua ajuda para confirmar a existência de Isótopos


Outra contribuição significativa de Gleditsch para a química foi a sua parte para confirmar a existência de isótopos. Isótopos são dois ou mais átomos de um elemento que possuem o mesmo número atômico e químico comportamento, mas massa atômica diferente e propriedades físicas. O químico britânico Frederick Soddy havia sugerido que os átomos de um elemento podem ter diferentes pesos atômicos, mas a maioria dos cientistas afirmou que o peso atômico foi fixado dentro de um átomo. O químico americano Theodore Richards foi considerado o especialista na área no momento, por isso, como muitos outros cientistas que tentam provar a existência de isótopos, Gleditsch enviou uma amostra de chumbo para ele analisar. Amostra de Gleditsch foi tão livre de erros que ele foi o único que provou a existência de isótopos.

Seu trabalho finalmente ganhou o seu respeito e Ellen foi nomeada uma leitora em química na Universidade de Oslo, em 1916. Embora não tenha sido a posição da faixa de posse, foi uma melhoria sobre a comunhão de baixa remuneração que ela tinha antes. Em 1917, Gleditsch co-autora de dois livros de química, um dos quais foi o primeiro de seu tipo escrito por escandinavos. Nesse mesmo ano, tornou-se membro da Academia de Ciências de Oslo, apenas a segunda mulher a ser eleita.

Gleditsch sempre foi ativa na promoção da reputação das mulheres em termos acadêmicos. Em 1919, co-fundou a Associação de Mulheres Acadêmicas, para o qual ela atuou como presidente 1924-1928. Ela também atuou como presidente da Federação Internacional de Mulheres Universitárias 1926-1929, cargo que lhe permitiu viajar e palestras extensivamente. Ela começou uma série de palestras de rádio e escreveu biografias e trabalhos de pesquisa em várias línguas, a fim de manter o público e outros cientistas informados na pesquisa científica e avanços. Durante os anos 1920 Gleditsch também viajou para ir ao laboratório de Curie para supervisionar experiências.

Ellen continuou sua investigação sobre os isótopos, às vezes trabalhando com sua irmã química. Ela publicou um livro sobre isótopos, que foi traduzido para o Inglês e vendeu tão bem que teve de ser republicado em um ano após a sua publicação. Em 1929, a Universidade de Oslo, finalmente, a nomeou como professora de química, fazendo dela a segunda mulher a Oslo para ser nomeada para esse nível.





Ellen Gleditsch morreu depois de um acidente vascular cerebral em 1968, aos 88 anos.


Traduzido do Answers
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